Mit Epo gegen Covid-19

Forschenden des Max-Planck-Instituts für experimentelle Medizin in Göttingen zufolge könnte das in der Öffentlichkeit vor allem als Dopingmittel bekannte Epo bei Covid-19 wirksam sein.

Erythropoietin ist eigentlich ein Medikament gegen Blutarmut aber der Wachstumsfaktor könnte auch schwere Krankheitsverläufe abschwächen und Patienten vor neurologischen Spätfolgen schützen, wenn das SARS-Cov-2-Virus das Gehirn angreift. Nachdem erste Fallstudien bereits auf eine positive Wirkung von Epo deuten, planen die Forscher nun eine randomisierte klinische Studie, um die Effekte der Epo-Behandlung bei Covid-19-Patienten systematisch zu untersuchen.

In der Vergangenheit gab es einige Vorfälle, beispielsweise aus einem iranischen Krankenhaus und Südamerika, die auf die schützende Rolle von Epo bei Covid-19 hinweisen. Hannelore Ehrenreich, Wissenschaftlerin am Max-Planck-Institut für experimentelle Medizin, hält es für möglich, dass Epo auf den milderen Krankheitsverlauf in den genannten Vorfällen beigetragen haben könnte.

Hannelore erforscht seit mehr als dreißig Jahren die Wirkung des körpereigenen Wachstumsfaktors und vermutet einen Zusammenhang zwischen der Gabe von Epo und den milden Krankheitsverläufen. „Wir haben beispielsweise beobachtet, dass Dialyse-Patienten Covid-19 auffällig gut überstehen – und genau diese Patienten erhalten im Rahmen ihrer Dialyse regelmäßig Erythropoetin“, sagt Ehrenreich.

Die schützenden Effekte von Epo wurden sowohl an Tieren als auch in einer Vielzahl von Studien an Menschen mit verschiedenen Erkrankungen des Gehirns gezeigt. Es verbessert die Atmung bei Sauerstoffmangel und schwächt mit seinen entzündungshemmenden Wirkungen auch die häufig übertriebene Immunantwort bei Covid-19-Patienten ab.

Pharmaunternehmen haben aber leider nur begrenztes Interesse daran, weitere notwendige Studien zu zugelassenen Wirkstoffen wie Erythropoetin zu finanzieren, für die noch dazu der Patentschutz abgelaufen ist. Wissenschaftler bereiten deshalb gerade eine Studie am Menschen vor, mit der sie die Wirkung von Epo bei Covid-19 untersuchen wollen, eine sogenannte proof-of-concept-Studie“. In dieser klinischen Studie sollen schwer erkrankte Covid-19 Patienten zusätzlich Epo erhalten. Die Forschenden wollen dann untersuchen, ob der Wachstumsfaktor schwere Krankheitsverläufe mildern kann.

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